Health as a public good. In dialogue with Celam

Meeting organized by "Red Millennia"

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Bogotà (Colombia) - Vatican City, June 23 2020. The pandemic is devastating in the social effects it is causing in Latin America and adds to the pandemics that have always been going on but are no longer news: hunger, wars, lack of essential services. The alarm was launched yesterday during an online meeting between the Pontifical Academy for Life, the Dicastery for Integral Human Development and representatives of the Episcopal Conferences of Latin America (Colombia, Central America, Cuba and Mexico).

During the meeting, the document of the Pontifical Academy for Life “Pandemic and Universal Fraternity” was discussed with the aim of reaching a common ground for dialogue and shared perspectives on health and access to basic social and health services, which is the only way to really save lives. "Health is the real public good", stated the sociologist Gianni Tognoni. The president of the Pontifical Academy for Life, Archbishop Vincenzo Paglia, presented the work done so far underlining the importance of the current challenge. "The Academy published a first Note, entitled “Pandemic and Universal Fraternity” on 30 March of this year. A second document will be released in the coming days, dedicated to the theme of public health and entitled Humana communitas in the era of the pandemic: reflections on the rebirth of life”. We are also working on a text focused on the elderly, who have been the most numerous victims of the pandemic. They are texts meant for everyone to encourage reflection and help us understand the meaning of what is happening in the world today. There is no doubt that the entire field of health must be rethought both regionally and internationally. The text of March 30 highlights two crucial conclusions. The first one concerns universal access to the best opportunities for prevention, diagnosis and treatment, which must not be reserved only for the lucky few. The distribution of a vaccine, as soon as it becomes available in the future, will be an important test bench. The second conclusion concerns the definition of responsible scientific research. The stakes are complex and involve different areas, from the integrity of scientific research to its freedom with respect to issues related to economic profit. In this context, a rethinking of the international institutions concerning the health of all members of the human family living in the common house, which is our planet, is required».

In the debate following the intervention of Abp. Paglia, Gianni Tognoni, sociologist, highlighted the fragmented responses of governments and scientists to the crisis; Msgr. Hector Fabio Henao (Caritas Colombia) stressed environmental degradation and the link with health; Msgr. Carlos Garfias (Mexico) insisted on solidarity and on the answers that the Church can give to disoriented populations; generating hope and concrete answers is the indication of Msgr. Alfonso Miranda (Mexico) in the face of the work and social crisis caused by the pandemic. From Colombia Msgr. Elkin Alvarez pointed out the serious "disarticulation of institutions" and the lack of responses to the needs of populations. The Pontifical Academy for Life has been asked to accompany the reflection of the Church in Latin America to make sure that the Church itself is capable of generating hope and solidarity. "Health system reforms are needed," said Abp. Paglia in conclusion, "but above all a decisive change towards a civilization of love, solidarity, fraternity".

La salud como bien público. Dialogo entre CELAM y Santa Sede

Bogotà (Colombia) – Ciudad del Vaticano, 23 de junio 2020. Reunión virtual entre la Academia Pontificia para la vida, el Dicasterio para el Servicio del Desarrollo Humano Integral y miembros de las Conferencias Episcopales del norte de América Latina (Colombia-Centroamérica, Cuba y México). Durante la reunión se habló sobre el documento “Pandemia y Fraternidad Universal” y sobre las formas en las que la Iglesia puede apoyar un proceso de salud como bien público en la región.  Estamos interesados, explicaron fuentes de CELAM, en un diálogo sobre temas de salud y el bien común y este es un primer paso para salvar vidas: la salud como bien público.

El Presidente de la Academia Pontificia para la Vida, Arzobispo Vincenzo Paglia,  presentó el trabajo subrayando la importancia del desafío actual. «La Academia – dijo -  publicó una primera nota, titulada Pandemia y Fraternidad Universal, el 30 de marzo. En los próximos días se publicará un segundo documento, específicamente dedicado al tema de la Salud Pública, La “Humana communitas” en la época de la pandemia: reflexiones sobre el renacimiento de la vida. También estamos trabajando en un texto sobre los ancianos, que han sido y siguen siendo las víctimas más numerosas de la pandemia. Estos textos tienen el objetivo de hacernos reflexionar para ayudarnos a entender el significado de lo que está sucediendo en el mundo hoy en día. Nos damos cuenta de lo oportuna que es la declaración del Papa Francisco: “No estamos viviendo simplemente una época de cambios, sino un cambio de época”. La primera Nota (30 de marzo) subraya dos conclusiones decisivas. El primero se refiere al acceso universal a las mejores oportunidades de prevención, diagnóstico y tratamiento, que no deben reservarse a unos pocos afortunados. La distribución de una vacuna, tan pronto como esté disponible en el futuro, será una importante prueba. La segunda conclusión se refiere a la definición de la investigación científica responsable. Lo que está en juego es complejo y abarca varias áreas, desde la integridad de la investigación científica hasta su libertad con respecto a cuestiones de beneficio económico. En este contexto, es necesario que sean replanteadas las instituciones internacionales relacionadas con la salud de todos los miembros de la familia humana que vive en la casa común, que es el planeta».

En el debate posterior a la intervención de Mons. Paglia, Gianni Tognoni, sociólogo, destacó las respuestas fragmentadas de gobiernos y científicos a la crisis; Mons. Héctor Fabio Henao (Caritas Colombia) subrayó la gravedad de la crisis ambiental actual y el impacto en la salud; Mons. Carlos Garfias (México) insistió en la solidaridad y en las respuestas que la Iglesia puede proporcionar a las poblaciones perdidas; generar esperanza y respuestas concretas son las indicaciones de Mons. Alfonso Miranda (México) frente a la crisis laboral y social causada por la pandemia. De Colombia Mons. Elkin Alvarez destacó la grave "desarticulación de las instituciones" y la falta de respuesta a las necesidades de las poblaciones.Se ha pedido a la Academia Pontificia para la Vida que acompañe la reflexión de la Iglesia en América Latina para asegurarse de que la Iglesia misma sea capaz de generar esperanza y solidaridad. "Se necesitan reformas del sistema de salud", dijo Mons. Paglia en conclusión, "pero sobre todo un cambio decisivo hacia una civilización de amor, solidaridad, fraternidad".